Voorzitter en bloemenkweker over het Bloemencorso

Een visitekaartje voor de Bollenstreek

Het Bloemencorso Bollenstreek trekt jaarlijks rond een miljoen bezoekers. Voorzitter Leo van der Zon en narcissenveredelaar Jaap Leenen vertellen wat het corso voor henzelf en voor de streek betekent.

 

22 april 2017. Voor de zeventigste maal trekt het corso door de Bollenstreek. Opzwepende ritmes klinken tussen de narcissen. De truck met oplegger van Van Dooren, de eerste grote wagen van Bloemencorso 2017, stemt vrolijk. De oplegger is versierd met takken, waaraan buisjes met narcissen sierlijk bungelen. Het vormt een fraai decor voor Samba Percussie Band Dale Caña.

De Voorhoutse narcissenveredelaar en -handelaar Jaap Leenen hoorde ooit beweren dat de narcis niet op het corso thuishoort, maar in een vaas. Daarop zorgde hij dat er een auto kwam met een bloemstuk dat het tegendeel bewees. Sindsdien is de bloem er niet meer weg te denken. Een goede zaak, vindt Jaap. ‘Je ziet te veel Bollenstreekvreemde bloemen op het corso. Terwijl er zo veel mogelijk is met narcissen: mensen zijn zich gewoon niet bewust van de mogelijkheden. Ik ben idolaat van de narcis: er zijn zoveel kleuren, geuren en vormen!’

De narcissen op de wagen van Van Dooren zijn geleverd door het bedrijf van Jaap: de firma WF Leenen. Zijn vader Wim startte dit familiebedrijf in 1954, Jaap nam het over. Inmiddels heeft hij het stokje overgedragen aan zijn zonen Jaco en Dirk, hun zus Geertje bestiert sinds enkele jaren het kantoor. Ook Jaap draagt nog altijd zijn steentje bij: hij speelt een belangrijke rol bij de veredeling en houdt presentaties voor bezoekers. Bijzonder is dat het bedrijf de bollen zelf verhandelt. ‘Dat gebeurt niet zo gek veel in onze branche.’

Jaap verwacht dat kleine bollenbedrijven in de streek gaan plaatsmaken voor grotere, efficiëntere bedrijven. ‘Traditionele bedrijven liggen in de winter stil, wij gaan het hele jaar door. Naast onze vijftien hectare in de Bollenstreek hebben we grond in Drenthe en op Texel en in Engeland, Portugal, Australië en Chili. Bollen die op het zuidelijk halfrond worden geteeld, komen in de winter hierheen. Daardoor wordt ons bedrijf elf van de twaalf maanden voor de volle honderd procent benut.’

Visitekaartje

Sinds een jaar of acht doet WF Leenen mee aan het Bloemencorso. ‘Het corso is een internationaal visitekaartje voor de Bollenstreek. Het is een kans je bedrijf op de kaart te zetten. Ook gemeenten zouden daar meer ‘misbruik’ van moeten maken, vind ik. Wees trots op de streek! In het seizoen fietsen toeristen slingerend over de weg: alle aandacht voor de velden, bijna dronken van alle indrukken. Dat is toch uniek?’

Zelf is Jaap in Voorhout gaan kijken naar het corso met zijn kleinzoon van bijna drie. ‘Eerst het kindercorso, dat is altijd zo’n feest. Toen de praalwagens voorbij kwamen, hoorde ik een vrouw zeggen: ‘Kijk Piet, dat stuk heb ik gemaakt!’ Er zijn zoveel mensen betrokken bij het corso, het zorgt echt voor verbinding.’

Dat kan corsovoorzitter Leo van der Zon beamen. ‘Mensen spreken vaak over de ‘corsofamilie’. Het is een hechte club. Ik ben vijftien jaar geleden uit het niets voorzitter geworden. Destijds stopte ik als raadslid bij de toenmalige gemeente Voorhout. Rond die tijd hield ook de voorzitter van het corso ermee op en heb ik aangegeven dat ik het wel wilde overnemen. Ik had natuurlijk bestuurlijke ervaring en kom zelf van een bollenbedrijf, dus daar wist ik ook genoeg van. Zo ben ik er ingerold - steeds dieper!’’

Het corso vraagt het jaar rond betrokkenheid, vertelt Leo. ‘Na de evaluatie in mei begint het werk voor het volgende corso alweer. Er zijn nu alweer gesprekken met nieuwe deelnemers. De ontwerper wil de tekeningen liefst in november af hebben, de bouwers gaan in de winter aan de slag met het geraamte.’

Walvis van stro

De traditie werd geboren in 1947, toen op een vrachtwagen een walvis van stro werd gebouwd en versierd met bloemen. Er is veel veranderd sinds die tijd. Aanvankelijk reed het corso tussen Sassenheim en Hillegom, tegenwoordig van Noordwijk naar Haarlem – en daags van tevoren in Noordwijkerhout. Het corso heeft een centrale ontwerper, er zijn nieuwe onderstellen en moderne bouwtechnieken. De stoet telt rond de zeventien praalwagens. Ruim tien jaar geleden werd het avondcorso geïntroduceerd, dat verlicht door Noordwijkerhout rijdt. Leo: ‘Ook online staan we niet stil: een club jonge honden zorgt voor het digitale corso. Dit jaar was de route live te volgen via Google Maps. En op Twitter waren we een paar uur trending topic!’

Het Bloemencorso trekt zo’n miljoen bezoekers van over de hele wereld. ‘Het wordt ieder jaar drukker. Ook op de opbouwdagen komen veel mensen af. De vierduizend toegangskaarten die we hadden laten drukken, waren donderdagavond al op’, vertelt de voorzitter. ‘Het corso is een mega-evenement waarmee we de bollensector, maar vooral de Bollenstreek op de kaart zetten. Ik vroeg de minister van Maleisië waarom ze zo graag meedoen aan het corso, hij vertelde dat het daar uitgebreide aandacht krijgt op de landelijke televisiezenders.’

Naast het toerisme heeft het corso ook een maatschappelijk belang, meent Leo. ‘Het heeft een samenbindend effect voor de streek. Bovendien sponsoren we via de stekers het verenigingsleven. In de meeste gevallen wordt onze bijdrage verdubbeld door Fonds 1818. Jaarlijks gaat er op die manier 35.000 tot 40.000 euro naar verenigingen in de regio. Daarom is het belangrijk om goed te beseffen wat we als streek in handen hebben met de bollen en het corso. Als het weg is, ben je het kwijt en komt het nooit meer terug.’

  deel dit artikel!

Burgemeester Carla Breuer van Teylingen kijkt tijdens het Bloemencorso altijd haar ogen uit. ‘Al die prachtige wagens die voorbij trekken in onze dorpen. En al die mensen die het op de been brengt. Er zijn heel veel mensen die daaraan bijdragen. We mogen er heel trots op zijn dat we dit als Bollenstreek elk jaar weer voor elkaar weten te krijgen. Het is een evenement dat we moeten koesteren en samen met inwoners en bedrijven in bloei moeten houden!’

Verhalenkaravaan Teylingen
Verhalenkaravaan Teylingen