Toch een elfde seizoen voor Classic Jazz Concert Club

‘Muzikanten noemen Sassenheim een van de beste podia’

Uit liefde voor de jazz startten drie vrienden in 2007 met de Classic Jazz Concert Club in Sassenheim. In ruim tien jaar tijd groeide het uit tot een van de beste classic jazzpodia van Europa. Burgemeester Carla Breuer ging langs bij Marcel Bouwmeester, één van de initiatiefnemers. ‘Ons hoofdmotief was deze muziek levend te houden.’

 

De laptop staat op tafel bij Marcel Bouwmeester, die een aanstekelijk hoorcollege houdt over jazz. Hij vertelt over hoe jazzmuziek kort na 1900 ontstond in New Orleans: een stad die een smeltkroes vormde van culturen. Waar worksongs van voormalige slaven op de plantages, Franse walsjes en Jiddische muziek naast elkaar bestonden en samensmolten tot een nieuw genre. Hij verhaalt over muzikanten, stijlen en instrumenten en laat filmpjes zien om zijn verhaal te illustreren.

Zijn hart gaat uit naar de classic jazz: de muziek die vanaf 1910 tot aan de Tweede Wereldoorlog werd gemaakt. Dit genre heeft het moeilijk: naoorlogse varianten krijgen veel meer ruimte op het podium. Daarom vatte Marcel het plan op om een podium op te starten voor deze muziekstijl. ‘Ons hoofdmotief was deze muziek levend te houden. Ik verzamel al mijn hele leven classic jazz en probeer er een nieuw publiek enthousiast voor te maken.’

 

Tegen de stroom in

Met het initiatief gingen Bouwmeester, Henk Pappot en Kees Guldemond behoorlijk tegen de stroom in. ‘Alle jazzclubs hadden het moeilijk. Ze kampten met een dalend ledental, brachten daarom maar goedkopere orkesten, waarna ze nóg minder bezoekers kregen’, vertelt hij.

Toch besloten ze ervoor te gaan, op hun eigen manier. Ze kozen De Oude Tol als locatie voor hun Classic Jazz Concert Club en spraken af alleen de beste orkesten en solisten op het gebied van de classic jazz uit te nodigen. Een andere voorwaarde was dat het echte luisterconcerten moesten zijn. ‘We wilden er geen inloopcafé van maken waarbij de bar open is en mensen door de muziek heen praten.’

De slogan werd: je hoeft niet op reis te gaan om Europa’s beste jazz te horen. In die opzet slaagden ze. ‘Het lukte om de beste muzikanten hierheen te halen, ook doordat we meteen een tournee voor ze probeerden te regelen. Je kunt je voorstellen dat er veel tijd gaat zitten in het regelwerk, zeker als het om een heel orkest gaat. Denk aan de vluchten, hotels, reisschema’s, taxiritten…’

 

Groeiend publiek

Met een goed businessplan wisten ze fondsen te werven en sponsors aan zich te binden. Het Prins Bernhardfonds, Schipholfonds en Fonds 1818 droegen bij en bedrijven als Meijer Bouw en AkzoNobel sponsorden de concerten. Met de Rabobank Bollenstreek gingen ze twee keer een samenwerking aan voor drie jaar. ‘De bank kreeg achttien kaarten per concert. Veel van die mensen waren enthousiast en kwamen later terug. Zo groeide ons publiek.’

In tien jaar tijd wist de Classic Jazz Concert Club zowel muzikanten als publiek voor zich te winnen. ‘In het vijfde seizoen was de zaak voor het eerst helemaal uitverkocht, vorig jaar waren bijna alle concerten op voorhand uitverkocht – dat zijn 225 bezoekers per keer. Buitenlandse muzikanten noemen Sassenheim één van de beste classic jazzpodia van Europa.’

Ook voor Bouwmeester persoonlijk leverde het gouden momenten op. ‘We hebben hier echt grootheden gehad. Een heel bijzondere was de Amerikaanse pianist Ethan Uslan, die bij ons thuis heeft gelogeerd. Hij kroop hier direct achter de piano en vroeg om een bekend Nederlands lied dat hij kon instuderen. Wij suggereerden Tulpen uit Amsterdam, daar maakte hij spontaan variaties op in verschillende jazzstijlen: Harlem stride, West Coast, Ragtime en New Orleans. Briljant!’

 

Laatste seizoen

Ondanks het succes kondigde de brochure 2016/2017 stellig het 10e en laatste seizoen aan van de Classic Jazz Concert Club. ‘Wat begon als hobby, is behoorlijk uit de hand gelopen. We zijn alle drie rond de 65 en hebben ook andere dingen die we willen doen. Bovendien zijn grote sponsors afgehaakt, dat maakt het ingewikkelder’, verklaart Bouwmeester.

Maar het besluit om te stoppen stuitte op veel verzet bij het publiek. ‘Vriendelijk maar vasthoudend werd de druk opgevoerd om onze beslissing te heroverwegen en toch door te gaan. Uiteindelijk zijn we gezwicht en hebben we nog een nieuw seizoen ingepland. Eind oktober is de eerste van vijf concerten. In twee weken tijd waren ruim duizend kaarten verkocht! De belangstelling voor deze muziek is dus blijkbaar onverminderd groot.’

Meer informatie is te vinden op www.classicjazzconcertclub.nl.

 

deel dit artikel!

Burgemeester Carla Breuer: ‘Wat was het mooi om het bevlogen verhaal van Marcel Bouwmeester te horen! Er spreekt zoveel liefde uit voor de classic jazz. Waar veel organisatoren zijn afgehaakt, hebben Marcel en zijn vrienden doorgezet. En met succes! Dankzij hen is Sassenheim een bijzonder podium rijker, dat tal van muziekliefhebbers weten te vinden.’

Verhalenkaravaan Teylingen
Verhalenkaravaan Teylingen