‘Oude raadhuizen, nieuwe rol’

Burgemeester bezoekt oude gemeentehuizen

Het Oude Raadhuis in Warmond doet dienst als galerie, in het oude gemeentehuis van Sassenheim is het Sikkens Experience Center ingericht. Burgemeester Carla Breuer bezocht de twee oude raadhuizen. ‘Mooi dat ze een nieuwe bestemming hebben gekregen en zo behouden kunnen worden.’

 

‘Dit was vroeger de burgemeesterskamer’, vertelt voorzitter Ans Bartelink van het Oude Raadhuis in Warmond, terwijl ze Carla Breuer voorgaat in een ruime kamer met hoge plafonds. Aan de witte muren hangt ingetogen werk van de Leidse kunstschilder Erick van Driel.

Op de vloer ligt parket in visgraatmotief. Hoge ramen geven uitzicht  op het Warmondse pleintje bij de pomp, dat vol zit met toeristen, en ver de Dorpsstraat in. De  burgemeester blikt naar buiten. ‘Aan dit uitzicht zou ik wel kunnen wennen’, stelt ze. ‘Wat een prachtige plek!’

Aan de andere kant van de hal is nog een kamer. ‘Daar zaten waarschijnlijk de ambtenaren’, vertelt Ans. Het Oude Raadhuis werd in 1867 gebouwd en was tot 1930 in gebruik als raadhuis. Daarna heeft het verschillende functies gehad. ‘Openbare werken heeft erin gezeten, maar ook een advocatenkantoor en het heeft een poosje gefungeerd als klaslokaal.

Doel

In 1982 werd vereniging Het Oude Raadhuis opgericht, met het doel het rijksmonument toegankelijk houden voor het publiek. ‘De galerie is dus niet het doel, maar het behoud van het pand. We zijn er heel zuinig op!’ Bestuurslid Christa Kroon vult aan: ‘We hebben geweldige vrijwilligers die er bovenop zitten. Zit er een vlek op de muur, wordt hij meteen weggewerkt.’

Er zijn tien exposities per jaar, daarnaast organiseert de vereniging themamarkten en de jaarlijkse Kunstweek. Zo’n 300 donateurs zorgen voor vaste inkomsten. Om alle activiteiten mogelijk te maken, zetten zeventig vrijwilligers zich in. ‘Dat loopt uiteen van werkzaamheden aan het pand tot aan het beoordelen of ophangen van werken voor een expositie, van het ontwerpen van uitnodigingen tot het verspreiden ervan’, somt Ans op.

Er zijn wel zorgen over het werven van nieuwe vrijwilligers. ‘Kunnen we de passie erin houden? Met name jongeren zijn er te druk voor’, merkt Christa. Carla Breuer krijgt dat signaal vaker van verenigingen. ‘Wat ik zie, is dat jongeren vaak wél bereid zijn om mee te werken aan eenmalige activiteiten. Dat is ook veel waard.’

Het Oude Raadhuis wordt ook verhuurd voor vergaderingen en soms gebruikt als trouwlocatie. ‘Nadeel is dat er maar dertig mensen in mogen’, stelt Ans. Met Kerst is er samenzang op het plein, waarbij het koor op de treden van de trap staat. ‘Daar komen weer andere mensen op af dan onze vaste galeriebezoekers. De sfeer is altijd leuk’, vertelt Christa. 

Kasteelachtige proporties

In een gang van het Sikkens Experience Center (SEC) hangen twee ontwerpen uit de jaren twintig voor het nieuw te bouwen gemeentehuis in Sassenheim. Het ene was van kasteelachtige proporties, het andere was bescheidener. Dat laatste pand verrees in 1929 op de hoek van de Wilhelminalaan en de Hoofdstraat. De gemeente zetelde daar tot 1992, daarna werd het Sikkens Museum erin gevestigd. 

Het museum gaf een beeld van de geschiedenis van het oorspronkelijk Groningse bedrijf, dat in 1939 naar Sassenheim verhuisde en inmiddels is overgenomen door AkzoNobel. ‘Drie jaar geleden hebben we het museum eigentijds en interactief gemaakt en omgedoopt tot Sikkens Experience Center.  Hier ontvangen we nieuwe medewerkers en groepen uit het buitenland, daarnaast is het een prachtige locatie voor vergaderingen en cursussen’, vertelt Jerry van Santen van AkzoNobel.

Hoewel er nog een klein bedrijfsmuseum is, draait het in het SEC niet zozeer om geschiedenis en ambacht, maar staan beleving van verf, kleur en decoratie centraal. Burgemeester Carla Breuer bewondert de muren, die tonen hoe sprekend kleuren gecombineerd kunnen worden. Eerder al maakte ze de colour experience in het SEC mee. ‘Echt een belevenis’, benadrukt ze.

Bij de overgang van museum naar SEC zijn veel materialen opgeruimd en gedigitaliseerd. Een pittige klus voor de vrijwilligers: een groep gepensioneerde medewerkers. ‘We hadden te veel spullen’, vertelt voorzitter Fons Welters. ‘Het heeft geen zin om 23 dezelfde kwasten te bewaren. Er is nu een mooie collectie over.’

Enthousiast jongetje

De negen vrijwilligers zijn elke woensdagochtend aan het werk in het pand. Zij houden zich bezig met collectie, archief en bibliotheek. Allen hebben lang in Sassenheim gewerkt en weten alles van verf, kleur en techniek. ‘Veel mensen van onze generatie  kwamen binnen als enthousiast jongetje en bleven tot hun pensioen. Het is mooi om ook daarna betrokken te blijven’, vindt Hans Vrijmoed. Rob Loenen: ‘Het is een leuke groep, er is saamhorigheid.’

Jan van der Steen weet veel van de geschiedenis van Sikkens en ook van het pand. ‘Door de hoofdingang kwamen vroeger alleen officiële gasten. Zo kwam je bij de kamer van de burgemeester. Kwam je voor iets anders, een paspoort of aangifte van een geboorte, dan moest je de kleinere deur nemen. De balies staan er nog: later is daar een vitrine op gebouwd waarin gereedschappen en materialen worden getoond.’ 

Hemelsblauw

De oude raadzaal, inmiddels in gebruik als trouwzaal, is nog intact. Het plafond is hemelsblauw, door de gebrandschilderde ramen valt licht op de goudkleurige steentjes in de muur. Alleen de lamp, die bestaat uit stroken karton in alle kleuren van de regenboog, verraadt de huidige gebruiker van het pand.

In de oude burgemeesterskamer hangt een schilderij van Jan Sluijters, dat een hoekje van de schilderswerkplaats toont. ‘Hij kreeg daarvoor opdracht van het bedrijf ter gelegenheid van het 150-jarig jubileum van Sikkens’, vertelt Jan. ‘Het was toen oorlog. Een slechte tijd: ze konden nauwelijks aan grondstoffen komen. Maar toch was er aandacht voor het jubileum.’

 

  deel dit artikel!

Verhalenkaravaan Teylingen
Verhalenkaravaan Teylingen